知识产权双刃剑

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知识产权,包括商标权、专利权、著作权、商业秘密权利等。知识产权,是指权利人对其所创作的智力劳动成果所享有的专有权利,一般只在一定期间内有效。知识产权客体是一种无形财产,它与房产等有形财产一样具有价值和使用价值。

我们去年接到一家中资企业关于涉欧知识产权的咨询。与以往中方企业作为侵权人,其商品在海关被扣押或作为被告在法院应诉不同,该企业不是被动应诉,而是以维权者的身份主动出击。该公司的王总是一位年富力强具有国际视野的的经理人,他语气凝重地说:“我们已经忍无可忍了!”过去20年的高速成长过程中,该企业积累了很多专利和著作权,但有不法企业未经许可擅自仿冒,导致该知识产权所有人的相关市场迅速萎缩,这种情况已经延伸到欧美市场。经过20年大量投入才积累起来的知识产权家底在无数“山寨”版的狂轰滥炸下如冰山消融。

在律师协助下,王总首先在知识产权制度发达的欧美国家亮剑。在欧洲,我们选定一家经销涉嫌侵权商品的国际渠道商,引入专业调查公司介入取证环节。经过数月的布局和行动,我方向该国际巨头发出宣战书。经过几轮较量,最终国际巨头只好前往中国与权利人议和,该案在几个月内就达到了预定目标。

知识产权是一个折射中西法律文化差异的领域。21世纪,中国经济力持续强劲增长,并开始高速冲出国境、辐射西土。中资企业在西半球陌生的法律丛林中曾遭遇无数刀光剑影的阻碍,其中就有很多智慧财产权方面的案例。相当数量的企业被迫应战时常出师未捷,中华法律传统中知识产权基因先天不足是深层原因。

在东西方科技发展史的比较研究领域,有一个著名的李约瑟谜题(Joseph Needham’s Puzzle):在近代以前的14个世纪里,中国对于自然现象知识和用以造福人类的技术方面远胜欧洲,可是为什么近代科学,以及经得起全世界考验并得到普遍赞扬的伽利略、哈维、维萨笛斯、格斯纳、牛顿的传统——这种传统注定会成为同一世界大家庭的理论基础——是在地中海和大西洋沿岸,而不是在中国或亚洲其他任何地方发展起来呢?这一问题被学术界定名为“李约瑟谜题”。该诘问至今依然振聋发聩。

近代西方世界兴起的标志是科学技术的迅猛发展和工业革命的爆发,当代法律界也试图破解李约瑟谜题,切入角度就是科技进步与法律制度的关系。在整个当代法律体系中,与科学技术联系最密切的当属知识产权法律制度。一个设计科学、有效运行的知识产权制度是西方科技进步的重要基础。

美国学者舒尔茨认为,公共政策不过是政府提供的一种制度,而制度是一种涉及社会、政治和经济行为的经济规则。在知识经济的条件下,知识产权制度是知识经济运行过程中的一个内在变量,对知识经济的发展起着重要作用。在法律制度的历史上,知识产权是罗马法以来财产权制度变革与创新的结果,也是西方国家几百年来发展起来的“制度文明”结晶。

上世纪九十年代中,美国经济学家克鲁格曼在《外交》杂志上撰文,指出东南亚国家的高速经济增长是没有牢固基础的“纸老虎”,迟早崩溃。其原因在于这些国家的经济增长是由于投入(劳动与资本)增加带动的,缺乏技术进步。此论一出,引起许多人士,尤其是东南亚人士激烈反对。不幸的是他说对了。1997年东南亚金融危机的爆发引起这个地区的严重经济衰退。所以,没有技术进步就没有持久稳定的经济增长,而没有知识产权法律制度的有效运作,科学技术进步就没有保障。

那么,西方的舶来品——知识产权法是否会限制中国的科技进步?经济学界的新经济增长理论认为,技术进步不是外生的,而是内生的,与国家制度、政策、环境有直接关系。不是说人家有先进技术你拿过来你的经济增长就上去了,因为你自己本身的制度和环境不利于开发先进技术,所以后进国家不见得都能赶上先进国家。所以,知识产权制度在当代世界民族国家、企业组织的竞争中扮演着关键作用。

在当代知识界的共识下,2007年中国政府提出国家知识产权战略。2008年6月国务院发布《国家知识产权战略纲要》。中国已经站在战略全局的高度,重新审视知识产权制度的功用和地位。基于当今国际科技、经济的发展趋势和创新型国家的发展经验,中国将通过制定和实施国家知识产权战略,利用知识产权制度,以此作为缩小与发达国家的差距,实现跨越式发展的政策抉择。

更关键的是知识产权制度的实际运作。中国的知识产权法律体系,已全面符合国际公约的要求,履行了入世承诺。但知识产权制度作为国家公共政策的组成部分,是否能充分发挥其推动经济发展、鼓励科技创新的制度功能、实现预期的政策目标,不仅取决于立法的完善,更取决于制度运作的成功与否。从前述中资企业亮剑海外维护知识产权权利的案例来看,西方国家成熟的知识产权制度对我们的企业是一把利器。

知识产权是一把双刃剑。今天,我们的中资企业已经不再被动应对西方竞争,而是采取更加积极的姿态来顺应国家知识产权战略的实施,挺身而起、抓住机遇、主动出击。

作者:巴黎孙涛律师事务所
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五月 8, 2016 |

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