香槟传奇法国的国宝级酒

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公元9世纪时,法国的很多国王都在香槟地区的兰斯(Reims)接受加冕。庆典期间,权贵们喜欢喝当地出产的一种“清明透亮,新鲜淡雅并微微颤动”的葡萄酒。1668年,该地区奥维利修道院的主教的丹·佩里浓试着把各种葡萄酒勾兑,用软木塞密封后放进酒窖。第二年春天,当他把那些酒瓶取出时,发现瓶内酒色清澈,明亮诱人。一摇酒瓶“砰”一声巨响,他吓了一跳,瓶塞不翼而飞,酒喷出瓶口,芳香四溢。这种酒被称作“爆塞酒”,今天香槟的最初由来。

香槟是法国的国宝级酒,它的制作工艺无法仿效,且必须来自法国香槟地区。它是利用已有的精良葡萄酒酿造工艺,在此之上将成酒经过二次发酵以产生气泡,因此香槟也被叫做“闪烁的酒”。而酿制所用葡萄仅限三种:夏敦埃(Chardonnay)、比诺罗瓦(Pinot Noir)和比诺蔓尼(Pinot Meunier)。葡萄都用手工采摘,以舍弃腐坏;抵达酒窖后用压榨机温和压榨,为确保品质,每150公斤葡萄最多只能榨取100公斤果汁。然后进行第一次发酵,使果汁变成静态的干性葡萄酒,经过调配获得调配酒。香槟的迥异风格全来自调配方法,有的会加入前几年的干性白酒,有的则只由当年收成的葡萄酿酒调配。若加了红葡萄酒便可获得玫瑰红或粉红的香槟。

香槟的第二次发酵是将调配酒加入蔗糖和酵母,装瓶密封藏入酒窖内的石灰土。二次发酵后的酒往往会有酵母残渣,存留瓶内卖相不佳,也让酒色浑浊不清。这个难题在1816年得以解决。当时克力科酒厂(Clicquot)主人的遗孀让雇员造了一座木架,上面凿些孔洞,把酒瓶插进洞中,瓶口朝内。然后每天都缓缓转动酒瓶,让残渣慢慢滑向瓶口。把瓶尾慢慢升高,直到瓶身上下倒置,所有残渣积聚在瓶颈,再以娴熟的快动作打开瓶塞让残渣流出,随即翻转瓶身,重新塞好。这方法沿用至今,由此还产生了一个特殊职业——摇瓶人。摇瓶人的工作曾被这样描述:“站在木架前,像钢琴家准备弹奏协奏曲般松动肘腕,然后踏步上前,运手如飞地摇动一瓶又一瓶、一行又一行的酒。每个酒瓶摇动三次,瓶身转1/8周……”这看似艺术,却在阴暗酒窖内完成且工程浩大,因此如今很多酒厂都采用机械代替摇瓶人。

除渣后的酒加入“调味剂”,便是成品香槟了。依调味剂甜度不同,可分为很干(brut),干(extra dry),中干(sec),中甜(demi-sec)和甜(doux)。成品香槟仍需要封藏,没有年份的在装瓶12个月内不得出售,有年份的也要等上三年。有上好的香槟要在窖中存放五年、十年甚至更久。

香槟的风格与调配过程有关,品质则由酿制葡萄来自的地区决定。出自最好土壤的葡萄被管制机构定为100%,由此酿制的香槟可使用“特级”(Grand Cru)标签。被列为90%~99%的葡萄所酿香槟可使用“一级”(Premier Cru)标签。这些葡萄产区集中在法国香槟地区,数目较少。而玫瑰红的香槟尤其珍贵,只能由产自Les Riccys地区的葡萄酿制。无怪从昔日凡尔赛盛宴到今日举杯庆功,都以开香槟为颂祝习惯,那可是颇费周折的。

五月 8, 2016 |

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